风吹幡动:F5与“感知可控、随需而变的应用”

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缘起:95后消费新世代的亮相

市场是一个瞬息万变的空间,用户是它运转的逻辑与依赖,企业是拥有魔术手的创造者。

95后所代表的新生代群体的登台,如强风卷入,有力地震动了这个空间。毋庸置疑,95后是当前乃至未来的中坚力量,他们正逐渐转变为消费市场的主流角色。在4G环境中耳濡目染地成长,是这个新世代的特点。伴随着互联网模型的发展,他们从游戏、电商等渠道获得了对应用的初体验,也因此,在面对政府、金融、电信到互联网+环境中的应用时,他们期待着等同于互联网应用的体验效果。

新的用户群体与新的市场环境相辅相生,孕育出对新产品的需求。迎“新”风而上、直面新用户需求的企业,既拥有强者的胆量,也具备智者的锦囊。升级版本的感知可控、随需而变的应用Adaptive Aplications),便是这样一款睿见与智识的融合之作。

 

开创:从解决问题中把握机遇

F5之于客户,就像哆啦A梦的魔法口袋之于大雄,当问题出现时,它总能交出可靠的解决方案。

如今,各个企业的应用都开始转向服务器化,转向API化,新老应用之间存在很大的过渡。以F5提供的产品为例,从最早的主机应用到Web APP生成的结构,到原生云,再到未来的API,当应用的架构变更以后,对于F5的客户来说,新老系统如何融合,成为亟待解决的问题。

新老系统融合之后,还牵涉出一个新的课题:在新的环境当中,如何提升传统的数据中心的维护和信息采集技术?

在新生代用户提出了新的需求、新老系统更新迭代等问题接踵而至的当下,F5的客户面临着重大的挑战。

秉持着“保护并交付超凡的数字体验”的理念,“感知可控、随需而变的应用”应运而生。在F5“感知可控、随需而变的应用的帮助下,应用转型过程中,企业既能够平衡旧有的数据中心格式或私有云格式的IT架构,又能兼顾完全原生云的API架构,达成稳态和敏态二者的平衡,游刃有余地应对95后新生代用户的应用体验需求。

 

实现:如何调出一杯独一无二的“鸡尾酒”?

天时地利人和,最终调和出了感知可控、随需而变的应用这杯鸡尾酒,独一无二,前所未有,浑然融彻。

 

三个数字

F5是怎样做成这件事的,为什么是F5做成了这件事?F5大中华区技术负责人吴静涛认为,透过三个数字,或能窥见一二。

第一个数字是“4个亿”。目前,全球有约12亿web服务, F5的各种产品覆盖了其中的4亿左右。这是一个能体现F5能力的关键数字,它意味着F5拥有深厚的流量基础和丰富的经验累积,能够对正在发展的趋势做出深入的分析和准确的判断,从而做出选择和决策。

接下来的数字是“1个亿”,这是F5中国在整个市场上最受关注的数字之一。进入中国市场20年之后,F5取得了历史性的突破——收入超过1亿美元,跻身中国市场中大型外资企业之列。F5何以逆势成长、成为市场领导者?无论是核心技术人员实力方面,还是服务能力水平上,F5都有超越行业友商的表现。这代表了F5具备真正的服务能力,在技术支持以外,还能帮助客户完成转型。

第三个数字是1秒。“感知可控,随需而变的应用”建立在流数据的基础上,而传统的数据采集技术大多非实时。F5拥有无探针的、超热的流数据采集技术,可以达到真正T+0级别的实时流数据,实际只有毫秒级的延迟。

4亿、1亿、1秒这三个数字,是“感知可控,随需而变的应用”得以实现的坚实基础支持。在当下的时间点,F5无疑是最有能力的执行者,顺着市场需求的东风,达成目标便显得理所当然。

 

依托自研与收购的技术实现

在沉淀自身实力的同时,F5借助收购达成了技术能力的跃升。如果把F5的技术实力比作河水,“感知可控,随需而变的应用”就是一艘巨轮。实力升级意味着水位上涨,水涨船高,这艘巨轮也即将开启远航。

在过去的一个财年里,F5收购了NGINXShape,希望依托技术的拔升拓展更多可能性。

从应用代码完成到整个应用交付的过程中,F5需要更强大的数据服务能力。NGINX是全球覆盖量最大的Web服务商,收购NGINX实现了F5数据服务能力的增强;同时,F5收购了Shape Security,这是一个完全以AI为决策核心的后台系统。在交付应用和保障应用安全的过程中,Shape能够支持F5实现人工智能,构成一个完整的闭环。

就中国市场的收购而言,F5投资了国产的加密算法SM2,投资了中国的研发中心做Openstack的研发,专注适用于电信企业的服务,同时也与国内的公有云厂商保持了紧密的合作。在业界众多友商之中,F5在中国市场的投入几乎无人可敌,这也是它在过去几年逆势增长的原因所在。

 

为有源头活水来:F5产品家族纵览

在“感知可控、随需而变的应用”这一理念化虚为实的过程中,新的市场需求点燃了火星,不断提升的技术能力充当了燃料,最终驱动了一系列应用产品的运转面世。

F5最终交出的答卷上,书写了哪些精彩?

 

DEOS数字体验操作系统

DEOSF5针对当前市场和客户需求所开发的一款全新产品,是支撑“感知可控、随需而变的应用”的精锐力量。

目前,市场上已有不少部署数据收集和数据分析的工具。但这些工具存在着致命的缺陷:分析工具已经预先设定妥当,数据收集的过程带有目的性。因此,对客户而言,收集来的数据在工具内的分析和使用过程,类似于黑盒操作。如果把被特定工具收录的数据用于其他方向和其他维度的分析,是很难实现的。

当今的企业对集成、开放式的遥测和分析平台有着十分迫切的需求, DEOS数字体验操作系统应运而生。Shape强大的基于云端部署的AI引擎,是F5打造DEOS的基石。

DEOS的发展经历了三个阶段。在第一阶段,F5旨在重点打造DEOS数字化体验平台,先行开发和构建自己的应用分析产品。这其中涵括了收购而来的ShapeNGINXF5原有的BIG-IQ,以及全新开发的BeaconF5的第一阶段计划已基本实现,进度条现已拉到部署和使用的节点。

第二阶段,F5希望把DEOS数字化体验平台开发给选定的客户和合作伙伴,让他们能够把自己定制开发的数据分析工具集成到DEOS上,帮助他们在数据分析以及应用分析领域实现数字化的提升。

第三阶段,F5有更大的蓝图和愿景,即把DEOS做成完全开放的生态系统、生态平台。未来的DEOS数字化体验操作系统将升级为一个应用市场,用户可以自行挑选对自己有利或者有用的应用,将其部署在DEOS中。

可以说,DEOS是一位“集大成者”。它的发展由F5的产品体系赋能,在F5整个产品网络中占据了得天独厚的位置。在保证客户数据安全的前提下,DEOS期望让客户“数”尽其用,将数据的价值最大化,借此对自己的业务提炼出有用的洞察和见解,最终实现业务的上升发展。

 

Shape

Shape是最新进入F5家族的一款产品。它的母公司专攻安全,有如下两个特点。一是能够对隐患、攻击进行实时的识别,二是它专注于对应用程序的自动化攻击。

市场调查显示,自动化攻击呈现出日益增长的趋势。Shape的大框架同样可以提炼出三个数字,30亿、1亿和2.5亿。Shape一共保护30亿用户的账户;每天有1亿用户的登录受到Shape固护;Shape目前守护着2.5亿移动设备应用的安全。

强大且基于云端部署的AI引擎,是F5Shape打出的一张王牌。将Shape吸收进云端产品线后的F5,完成了AI能力的提升,也让已有的产品线变得更加完整。基于Shape的现有产品,结合BIG-IPNGINXF5实现打造一套更适合客户的综合解决方案的目标,指日可待。

 

NGINX

NGINXWeb服务闻名。在收购NGINX以后的两年时间里,F5NGINX的产品线做了继续演进和总体规划。NGINX产品线的目前框图,包括NGINX PlusController

开发初期,NGINX以应用为中心,强调云端部署、软件化、容器化,因而在支持多云应用方面,NGINX拥有先天的优势。

NGINX的产品演进上,F5未来还会做哪些事情来继续支持客户的场景,尤其是特别支持“感知可控,随需而变应用”这一概念?NGINX的未来动态,将主要围绕着以下几个方向。

一个是Controller APP Security。未来,NGINX会提供更轻量化、特别是可以自服务的应用安全服务,目前功能强大但配置使用相较复杂的WAF功能会得到较大改善。例如,开发DevOps的部门可以利用这个功能,变成自服务的WAF服务。并且,F5未来也会考虑把WAF Policy添加到Controller ABC Policy中。

说到NGINX,不得不提及它与容器化的结合。NGINX未来会提供更轻量化的服务网格方案,同时继续开发和交付市场领先且独立的Kubernetes入口控制器。同时,基于开源的部分,F5会继续为NGINX OSS使用者推出更友好的工具,进一步提升用户对NGINX开源产品的使用体验。考虑到云化和容器化的服务趋势,如果客户习惯使用SaaS服务,NGINX当前开发出来的Controller产品也会在未来补充SaaS版本。

最后,NGINX在未来将会有模式上的突破,这是F5目前正在着手的项目。NGINX会被用来做BIG-IP自服务的插件,并部署到BIG-IP上。这意味着,日后NGINXBIG-IP可以强强联手,作为一款1+1>2的产品推出:NGINXBIG-IP提供网络运作和开发运维的综合功能,对现代化应用提供更好的支持;BIG-IP则可以对传统应用提供更好的服务。

 

Beacon

BeaconF5自主开发的产品。企业发布了越来越多的应用之后,逐渐发现他们对自己应用的整体使用状况、部署状况缺乏可见性,这成为了他们面临的一大挑战。在这个时候,F5交付出了Beacon——一款性能杰出的、将企业及其应用关联起来的“粘合剂”。

Beacon基于云端部署,结合AI引擎,在囊括客户多云部署的所有应用的同时,回报以客户高可见性的清单,使其能够有条梳理应用的状态。它的研发采用了互联网的开发模式,开发和演进直接基于客户的反馈,可以承诺给客户快速的迭代和快速的功能交付。

结合未来开发的APIBeacon能够赋能客户,让客户对自己的应用自行建模,进行数据的预定义、数据的提取。此外,Beacon也能与F5产品家族里的BIG-IP以及现有的NGINX无缝集成。

 

BIG-IP

与之前介绍的基于AI和云端部署的新产品不同,BIG-IP完全由F5自主研发。在这款“当家”产品上,F5寄托了对自身实力的自信,和对未来市场部署的野心。

从发布I系列到今天,BIG-IP在过去的十年里一直是行业技术高度的标尺。尽管如此,F5并没有停止BIG-IP演进的脚步。F5中国区产品事业部总监战鑫伟介绍,明年上半年,F5将面向全球市场发布下一代BIG-IP软件和硬件产品。新一代BIG-IP,将会在高性能、容器化和第三方扩展方面为客户带来全新体验,这远非简单的产品升级,而是一次全新的突破。

 

秉杯:迎向成功的预祝

常说“高处不胜寒”,但这完全不是F5的“困扰”——它忙于审视自己、突破自己、扩充自己,思考可以做什么、什么值得做。尽管早已登顶行业的最高峰,它的眼界却看向更高更远。

久立市场而不衰,倚靠的是源源而来的思考和产出。“感知可控,随需而变”,这一突破性的、差异化的应用服务平台,汇聚了F5对市场动态和行业前景的深刻思考。细密的触角赋予了它可控全面的感知,强大可适的性能给予它对需求应答如注的底气。它集成了F5产品家族最精睿的力量,是稳态与敏态的平衡产物,是数字时代的安全护卫者。

从收购到自研,从发现需求到把握机遇,F5用它的产品家族们为自己铺开了一条通向更高点的路,这条道路没有尽头,无穷之上尤有突破。期待F5带着它全新且不断壮大的产品家族,改写应用程序交付方式。

“感知可控,随需而变的应用”,F5在机遇与人事调和之下兑现的这杯鸡尾酒,也将成为它剑指成功的自我预祝。

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