美太空部队高调组建军事元宇宙!实力为之还是概念炒作?

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【导读】日前,美国太空军相关技术负责人高调宣布,太空军正充分利用虚拟现实数字技术,创建军事专用元宇宙,并作为试点项目向全军种推广。消息一出,举世猜测。尽管当前元宇宙概念大热,但鲜少有权威部门出面评判落地,况且美太空军成立仅有短短两年时间,与陆军、海军等王牌军种的百年历史无可比拟,如今为何要如此高调发声?此举是超级大国的实力为之还是概念炒作?

美国太空军:20191220日,由时任美国总统特朗普正式批准成立,是美国继陆军、海军、海军陆战队、海岸警卫队、空军之后的第六军种。

其任务主要在于组织、训练和装备部队,保护美国和盟国在太空的利益,并为联合部队提供太空能力,职责包括培养军事太空专业人才,管理军事太空系统,发展太空军事理论等

 

美太空部队拟创建军事专用元宇宙,作为试点项目向全军种推广

210日,美太空军技术与创新主管在军用通信与电子协会太空军信息技术会议上高调宣布,太空军正利用数字技术创建军事专用元宇宙,以协同作战、训练、执行任务,对卫星进行数字化设计,为太空作战开发新能力,并直言未来将作为试点项目推广至其他军种应用。

此言一出,举世哗然。要知道,尽管当前元宇宙概念大热,但鲜少有权威国防部门出面评判落地。

况且美太空军成立仅有短短两年时间,与存在百年之久的陆军、海军等王牌军种无可比拟,如今为何以元宇宙高调发声?此举是超级大国的实力为之还是概念炒作?

智库深究故事主角之后,一切疑问竟都迎刃而解……

 

数字基因与生俱来,美太空军与元宇宙息息相关

此事还要从太空军的诞生之初说起。

不同于陆军、海军具备真实作战演练环境,太空军主职在空,无法大批量向外太空派遣军队开展训练,此为太空军发展的重要壁垒。

故而,太空军在成立之初便被强定义为具备数字思维的军种。它要求其部队和文职人员必须拥有数字文化和数字技能,利用技术根基与创新,为全军种的数字化转型铺平道路,是流淌在太空军血液里的基因。

美国太空部队代理首席技术和创新官吉姆.克莱德(Kim Crider)曾表示:数字文化是美国太空部队的当务之急。

究其本源,元宇宙背后的虚拟数字技术,恰当其时地迎合了美国太空军发展的突破点。

例如,在太空军成立之初,美国防信息安全技术服务提供商美泰科技(ManTech)便宣布正式推出可重复使用的太空靶场Space Range)虚拟作战体系。

其实质为数字虚拟技术下的虚拟、闭环、受控的卫星指挥与控制(C2)仿真环境,它旨在通过建立的虚拟硬件复现卫星控制操作的虚拟环境,让红方在该仿真环境中实施攻击,以发现系统软件漏洞,记录作战数据信息情报。

而据相关消息称,美国太空部队计划在未来十年花费数十亿美元,将驻留在独立系统中的大量数据转换成数字虚拟企业架构。如此来看,太空军组建军事专用元宇宙绝非信口开河,以太空靶场为例的军事数字虚拟技术成为美国全军种推广的作战基础设施指日可待。

 

备战两年,美太空军如今不容小觑

而当我们将视角继续延申,发现太空军的实力远不止于军事元宇宙的抢先落子。尽管成立之初太空军以第六军种从天而降,然经过两年发展其规模早已不可同日而语,早已成为世界首支完全的数字化军队

其一,员额规模稳步扩充,重点打造太空数字精锐力量

尽管成立之初,美太空军以小而精著称,但两年以来,美太空军不仅员额不断增加,且其数字化力量也日渐成为精锐。

1、《2020财年国防授权法案》仅要求空军为太空军提供人员,大约有16000名空军现役和文职人员被派往支援USSF

2、《2021财年国防授权法案》于2021930日批准6434名军事人员、3545名文职人员总共9979名人员到太空军。

3、美太空军刚成立,太空司令部设立了一个专门促进技术和创新的高级职位,以制定前沿政策方针,还筹备建立一支由核心软件编码员组成的骨干队伍,以分配到世界各地,执行空间交通控制、卫星操作和空间数据分析等职责。

4、为了提高劳动力的数字技能,美太空军还利用空军数字大学系,提供数字产品开发、信息技术基础设施介绍、数据科学和人工智能以及网络安全等课程。

对此,美媒体对此作了形象化比喻,如果战斗机飞行员是空军的摇滚明星,那么软件编码员和应用程序开发人员可以说是太空部队的战斗机运动员。

其二,强大的国防预算,稳步支撑太空军队研发所需

美空军部528日公布了2022财年预算,其中为太空军申请预算174亿美元,比上年增长13.1%,美国太空军的研究、发展、试验、鉴定预算为113亿美元,比2021财年增加了7.25亿美元,运营和维护预算(O&M)为34亿美元;采购增加至28亿美元。

表:美国太空军2021-2022预算

其三,统一整合美国所有军方卫星通信,筹备联合作战态势

去年12月,美国太空部队计划吸收军方所有的卫星通信,以进一步提升美国太空部队的数据观测能力。

根据计划,美国海军的窄带卫星星座将向美太空部队转移76个人力以及13颗卫星;美国陆军将转移大约7800万美元的作战、维修和人力,其中包括五个宽带卫星通信运营中心和四个区域卫星通信支持中心。这将影响大约500个人力授权。总共有15支全球部队,包括319支陆军和海军的军用和259支民用部队,将移交给太空部队。

计划一旦实施,太空军将成为当前美国所有军事卫星通信的唯一控制者,宽带、受保护的卫星通信,以及窄带的所有军用卫星通信都被包括在内。

空军作战室副总主任B.切恩斯·萨尔茨曼中将对此评价称,这对于整个国防部来说将是一次重要的效率和效能演习。由此,可以确定的是,当前美国正将太空部队打造成为海陆空等多域战场的战略情报支撑。

其四、加强GPS-III F导航卫星应用,并以商业卫星弥补军用卫星技术短板

据相关资料估计,太空军目前有90颗卫星,其中最为大家所熟知的是全球定位系统(GPS)。而GPS III是该平台的最新升级,其精度比其上一代能力高出三倍,抗干扰能力提高八倍。

且除了引入与其他导航卫星系统兼容的新的民用信号外,目前在轨道上的五颗GPS III卫星还完成了M代码的空间部分一种更安全,更准确的军事用途的信号,这代表了一种全新的区域军事保护能力。

此外,美国太空发展局还正在从硬件层到概念层全面布局,启用民用卫星观测技术弥补国防部作战短板,以快速获取地球观测数据。

具体而言,民用卫星技术可以能够提供高分辨率图像、快速刷新率和互补现象学的供应商组合,共同为政府分析师提供更全面的情报图景。合成雷达卫星星座运营商 Capella Space 便是 SDA 的运营商之一 第一个商业数据合作伙伴。

综上来看,历经两年发展,昔日的美国新军种早已改头换面,如今成为美国国防作战体系中的关键力量,其提供的情报、导航、导弹警告和全球通信等关键能力,未来必将是空中、陆地和海上力量的强大力量来源。

 

智库时评

1962年约翰·肯尼迪总统曾言:世界的眼睛现在注视着太空,注视着月球和更远的行星,我们发誓,我们将看到它不是被敌对的征服旗帜所统治,而是被自由与和平的旗帜所统治。时隔近60年后,和平的祈望被美国当局的太空作战域论彻底推翻。作为未来军事竞争战略制高点,太空和网络密不可分。未来,留给各国的竞争,或许将是一场陆、海、空、太空和网络高度一体化的宇宙级之战。

 

参考链接:

《太空部队着眼于自己的元宇宙版本》——Spacenews

《美太空军成立2年战力评估为薄弱?》——中国电子科学研究院学报

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